Kledingmerken spelen belangrijke rol bij aanpak kinderarbeid

12 September 2017 15:14

Kledingbedrijven, leer van collega’s die open durven zijn over kinderarbeid in hun keten. Ken de risico’s, beperk die en grijp in waar nodig. Fairwear Minister Ploumen is in Turkije om het probleem van kinderarbeid in kledingfabrieken aan te kaarten. Steeds vaker worden Syrische vluchtelingenkinderen gevonden in Turkse fabrieken die produceren voor de Europese markt. Een wijdverspreid probleem dat politieke aandacht nodig heeft, maar ook daadkracht van westerse kledingmerken. Bedrijven die aangesloten zijn bij Fair Wear Foundation (FWF) nemen hun verantwoordelijkheid. Maar het is niet genoeg. Als meer merken dit doen, kunnen FWF leden en de kledingindustrie in het algemeen, effectiever te werk gaan als kinderarbeid wordt gevonden, zoals bij een aantal van hen recent het geval was.

Tijdens grondige fabriekscontroles hebben de FWF leden die dit stuk ondertekenen, recent kinderarbeid aangetroffen. Twee van hen produceerden in dezelfde Turkse fabriek die -zonder haar klanten hierover te informeren- werk had uitbesteed aan een andere fabriek. Toen FWF daar tijdens een controle, namens de FWF merken, vijf kinderen aantrof, haastten de bedrijven zich naar Istanbul om er onderling en met de fabrieken voor te zorgen dat de kinderen zo snel mogelijk zouden stoppen met werken. Er werd een school gevonden voor de kinderen die wordt betaald door de merken en de fabriek. Zij zorgen ook voor inkomenscompensatie: ze betalen de kinderen hun salaris door totdat die oud genoeg zijn om te mogen werken.

100% eerlijke kleding

Deze bedrijven als voorbeeld opvoeren, klinkt misschien wat paradoxaal: in hun ketens was immers sprake van een fors probleem. Maar om meteen maar een misverstand uit de weg te helpen: 100% eerlijke kleding bestaat bijna niet. Daarvoor zijn textielketens te complex; lang, internationaal en –zoals de case in Turkije laat zien- ondoorzichtig. En positieve veranderingen doorvoeren kost tijd. Maar dat ontslaat kledingbedrijven niet van de plicht om te zorgen dat hun kleding onder goede omstandigheden wordt gemaakt en om samen met de fabriek problemen op te lossen als die zich voordoen. En dat is precies wat deze merken proberen te doen.160310_Fairwearlogo_2016_1.jpg

Kinderarbeid beperkt zich niet alleen tot de Turkse kledingindustrie. Onlangs stuitten FWF auditors in een fabriek in Myanmar, waar één van de ondertekenaars kleding laat maken, op twintig 14- en 15 jarigen. De kinderen maakten deel uit van een groep van 60 werknemers die zaten opgesloten om ze aan het oog van het audit team te onttrekken. Het zeer ervaren FWF team had nog niet eerder zoiets aangetroffen: overrompelde kinderen, angstig om hun baan te verliezen.

Neem verantwoordelijkheid

Het merk stuurde direct drie managers naar Myanmar. Samen met het FWF audit team en lokaal personeel van het merk, zorgden ze ervoor dat de 14- en 15-jarigen direct stopten met werken. Ook hier wordt voor inkomenscompensatie gezorgd, inclusief overwerk en bonussen todat de kinderen 16 zijn. Tot die tijd wordt in trainingen geïnvesteerd:  de kinderen krijgen computerles, naailes, Engelse les en een opleiding tot lasser. Het klinkt misschien niet meer dan normaal, maar op dit moment is het buitengewoon te noemen dat managers van een groot kledingbedrijf direct naar Yangon vliegen en verantwoordelijkheid nemen voor de mensen die hun kleding maken, ook al zijn dat niet hun eigen werknemers.

Voor deze kinderen een opleiding vinden is prachtig, maar geen duurzame oplossing. Je invloed gebruiken om ervoor te zorgen dat het niet nog een keer gebeurt, is dat wel. Ons advies aan merken? Weet wie je kleding maakt! Krijg inzicht in de keten en het gebruik van (illegale) onderaannemers. Kijk goed, doe onderzoek. Het is te gemakkelijk om een snelle check te doen bij fabrieken en af te vinken dat er niks mis is. Inkooppraktijken van merken hebben een enorme invloed, positief of negatief, op de levens van werknemers in kledingfabrieken. Zorg dat er fatsoenlijke salarissen worden betaald waar volwassenen van kunnen rondkomen met hun gezin.

Samen optrekken

Dat deze FWF merken transparant zijn over kinderarbeid, betekent niet dat ze het in hun eentje moeten oplossen, terwijl de concurrent dat geld aan marketing of product design besteedt. Dan lijkt het net alsof het iets is dat alleen in hun keten gebeurt. Steeds meer media berichten over Syrische vluchtelingenkinderen in Turkse kledingfabrieken. Kinderarbeid is een wijdverspreid probleem. Het beste voor kinderen in kledingfabrieken zou zijn als veel meer merken hun verantwoordelijkheid nemen en investeren in betere arbeidsomstandigheden.

Kledingbedrijven alleen kunnen kinderarbeid niet uitroeien. Daarvoor is een gezamenlijke aanpak nodig met o.a. regeringen, fabrieken en vakbonden. Maar bedrijven hebben wel macht, als ze hun economische invloed gebruiken om gezamenlijk positieve veranderingen door te voeren. Het wordt tijd om ons goed te voelen over de kleding die we dragen.

Erica van Doorn, directeur van Fair Wear Foundation, namens Heigo (Nederland), Continental Clothing (Groot-Brittannië), Takko, Vaude (Duitsland) en Fristads Kansas Group (Zweden)